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Virgin Atlantic quer voar com energia verde

Vanessa Barbosa - Exame.com - 11/10/2011

O magnata Richard Branson se lanou em mais uma empreitada ecolgica ao anunciar, nesta tera, intenes de desenvolver um combustvel verde para sua empresa de aviao, a Virgin Atlantic Airways.

Em parceria com a neozelandesa Lanza Tech, que se dedica ao desenvolvimento de tecnologias de transformao de resduos gasosos em energia, ele pretende criar um novo combustvel a partir de gases residuais gerados na produo de ao.

O objetivo da Virgin realizar o primeiro voo comercial movido por essa nova energia verde em 2014, a princpio cobrindo as rotas Shangai-Londres e Delhi-Londres. Mas os primeiros testes devem acontecer entre 12 e 18 meses.

Entusiasmado, o excntrico magnata resumiu a empreitada da seguinte forma em seu blog: "Estamos entrando no negcio de reciclagem. Vamos reciclar o que d, inclusive fumaa de chamin, em combustvel de aviao". Segundo Branson, "trata-se de uma das iniciativas mais excitantes da histria da Virgin Atlantic e um grande avano na guerra contra o carbono". A expectativa de que o novo combustvel reduza pela metade as emisses da aviao.

A LanzaTech estima que o processo pode ser aplicado a 65% das usinas de ao do mundo, permitindo que o combustvel se transforme em energia ao invs de ser incinerado e lanado para atmosfera na forma de dixido de carbono. Tambm est em estudo a possibilidade aplicar o processo de reciclagem para outras indstrias de metais e qumicas.

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