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Seis espécies de borboletas inglesas podem entrar em extinção - saiba por que isso é um problema

- VEJA.com - 17/08/2015

As mudanças climáticas estão matando as borboletas inglesas. De acordo com estudo publicado na revista Nature Climate Change na semana passada, seis espécies do inseto sensíveis a secas provavelmente intensificadas pelas emissões de gás carbônico podem ser extintas antes de 2050. A queda drástica de insetos como as borboletas e abelhas, fundamentais para a polinização de frutas, verduras e legumes, abre a possibilidade da redução da produção desses vegetais, com graves consequências para o abastecimento de alimentos em todo o mundo.

Para realizar a análise, os pesquisadores do Centro de Ecologia e Hidrologia de Oxfordshire utilizaram a seca de 1995, uma das piores que já aconteceram no Reino Unido, como base. Eles monitoraram 28 espécies de borboletas de 129 lugares diferentes. De acordo com os especialistas, a falta d'água reduziu drasticamente as populações dos insetos. Por meio de modelos estatísticos, os pesquisadores previram cenários reais de seca, que podem retornar ainda piores e com mais frequência, e identificaram seis espécies que poderão ser extintas caso não haja a diminuição da emissão de carbono e a readaptação desses insetos no habitat natural. No entanto, se os cortes acontecerem, afirma o estudo, a probabilidade de sobrevivência das borboletas aumenta 50%.

Equilíbrio ambiental - A preocupação dos cientistas é devido aos "serviços" que as borboletas prestam ao ambiente. Esses insetos, assim como abelhas, libélulas ou besouros, ajudam na reprodução dos vegetais, eliminação de pragas e decomposição de matéria orgânica. Com a extinção das espécies, essas atividades ficariam prejudicadas, causando desequilíbrios ambientais que podem afetar diretamente os seres humanos, como a queda da produção de lavouras e cultivos agrícolas.

Além disso, o sumiço das borboletas também seria uma perda cultural, pois diversas pessoas gostam de admirá-las. As seis espécies de borboletas que podem entrar em extinção são:

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Aphantopus hyperantus
Essa espécie pertence à família Nymphalidae, que possui mais de 6000 espécies bem coloridas. A 'Aphantopus hyperantus' é caracterizada por pontos nas asas, que vão se tornando mais intensos ao longo da vida do inseto.

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Pieris napi
Espécie da família Pieridae, essa borboleta pode ser encontrada em locais úmidos e arborizados. A maioria das fêmeas desse gênero possui asas que refletem os raios ultravioletas, enquanto os machos têm asas que absorvem esse tipo de radiação.

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Pieris brassicae
Chamada de "borboleta branca da couve", essa espécie é comum no Sul da Europa. A Pieris brassicae prefere habitar parques e jardins localizados em grandes altitudes, como os Alpes.

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Pararge aegeria
Encontrada em florestas e jardins de grande parte da Europa, a Pararge aegeria é popularmente conhecida como 'malhadinha'. As características físicas dessa espécie variam de acordo com a localização: aquelas que habitam o Norte europeu possuem coloração marrom escura e pintas brancas nas asas e as naturais do Sul têm manchas alaranjadas.

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Pieris rapae
Conhecida como borboleta branca, a Pieris rapae é uma espécie pequena que possui o corpo coberto de pelos. Ela pode ser encontrada na Europa, África, Ásia e Oceania. Em alguns tipos de cultivos agrícolas, a lagarta desta espécie é vista como uma praga.

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Ochlodes sylvanus
Essa espécie, encontrada principalmente em Portugal, pertence a família Hesperiidae. Antenas fusiformes - lembram agulhas de crochê -, corpos robustos e olhos compostos maiores são algumas das características do inseto.

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