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Pesquisadores descobrem fungo que degrada plástico

Anderson Estevan - National Geographic Brasil Online - 06/02/2012

Em uma viagem de seu programa experimental de ensino pela Amazônia Equatoriana, pesquisadores da Universidade de Yale encontraram um novo fungo, o Pesralotiopsis Microspora, que é capaz de degradar plásticos, como o poliuretano.

A descoberta foi publicada no periódico científico Applied and Environmental Microbiologye pode ajudar cientistas e ecologistas em encontrar uma forma eficiente de decompor o plástico em aterros ou em outros ambientes com acúmulo do plástico.

De acordo com os cientistas, o fungo é capaz de sobreviver exclusivamente em uma dieta restrita ao poliuretano, sendo capaz de decompor o plástico em condições anaeróbicas. Normalmente, mais de 150 anos seriam necessários para a sua decomposição na natureza.

O poliuretano é um tipo de plástico rígido, de fibras sintéticas, espumas, componentes eletrônicos e isolantes térmicos. Assim como os outros tipos de plástico, sua reciclagem ou decomposição é demorada.

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