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vai que certo...

Nasa planeja montar uma 'fazenda espacial'

Vanessa Daraya - Info.com - 12/09/2013

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[box-leia]A Nasa, agncia espacial americana, planeja ter sua prpria fazenda no espao. Ainda este ano, o Programa de produo vegetal (Veggie) vai enviar para a ISS - Estao Espacial Internacional kits para plantao de seis plantas de alface romana. Aps 28 dias de crescimento sob luzes de LED cor de rosa, as plantas estaro prontas para a colheita.

Mas os astronautas no podero comer as alfaces espaciais ainda. A primeira colheita ser enviada de volta para a Terra para anlise. Cientistas vo analisar se os vegetais realmente esto saudveis, limpos e livres de bactrias.

Aps a primeira colheita de alface, legumes, como rabanetes e ervilhas, devem crescer no espao. Com o avano do programa, a Nasa ter de descobrir um mtodo para gerenciar as plantaes mais complicadas. Trigo, por exemplo, exigiria equipamentos e uma preparao antes do consumo.

A ideia surgiu depois que o astronauta Don Pettit fez sua abobrinha crescer com sucesso durante a estadia na ISS. O cultivo no espao poderia ser uma forma mais fcil e barata de alimentar astronautas em rbita. O mtodo usado atualmente considerado muito caro. Enviar um quilo de comida da Terra para alimentar os astronautas na ISS custa 10 mil dlares.

A fazendinha espacial tambm pode funcionar como uma forma de terapia para os astronautas. Uma pesquisa da Nasa concluiu que cuidar de uma plantao ajuda os astronautas a lidar com o isolamento do espao, alivia a depresso, mais saudvel e os faz se sentir mais prximos da Terra.

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PRODUAO ESPACIAL
Cultivar legumes e vegetais no a nica estratgia da Nasa para baratear a alimentao dos astronautas. Em maio, a Nasa investiu 125 mil dlares em um projeto para a criao de um prottipo de uma impressora 3D de comida. Se der certo, a mquina poder criar alimentos para astronautas em longas viagens espaciais.

A impressora usar cartuchos com materiais biolgicos, leos, carboidratos e protenas em p para fabricar a comida. A combinao desses cartuchos permitir que a mquina imprima camada por camada, at que os alimentos ganhem forma. Cada cartucho poder ter uma validade de 30 anos, o que ser til em viagens espaciais de longa distncia.

O criador do projeto, Anjan Contractor, j provou que o sistema funciona para a impresso de chocolate. O prximo passo ser tentar imprimir uma pizza. Nesse caso, a impressora criar uma primeira camada de massa e depois o molho, com uma mistura de tomate em p, gua e leo. A cobertura ser uma camada de protena, garantindo que no falte nenhuma fonte de nutriente nos alimentos.