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Nasa lança espaçonave 'verde' para explorar Júpiter

Vanessa Barbosa - Exame.com - 05/08/2011

A luz do sol vem sendo utilizada como fonte alternativa de geração de energia em múltiplas estuturas - de casas e edifícios a aparelhos eletrônicos. Agora, ela também vai ajudar a revelar os mistérios do espaço. Nesta sexta (5), a agência espacial americana, Nasa, se prepara para lançar, às 11h34 do horário local (12h34, no Brasil) uma espaçonave movida a energia solar para explorar Júpter, o maior planeta de nosso sistema solar.

A sonda, que recebeu o nome de Juno, em homenagem à deusa do casamento e esposa do Deus Júpiter na mitologia romana, terá ao longo de um ano a missão de levantar informações sobre a composição interna do gigante planetário - o que pode dar pistas aos cientistas sobre a formação dos planetas gasosos. Segundo a Nasa, a espaçonave vai levar até cinco anos para chegar ao seu destino - Júpiter é cinco vezes mais distante do Sol do que a Terra. Cada uma das três asas com painéis solares possui 29 metros de comprimento e 9 metros de largura. Juntas, elas serão capazes de fornecer 400 watts de potência.

Em parceria com a Lego para um programa educacional, a nave de valor estimado em 1,1 bilhão de dólares, levará a bordo três bonequinhos que representam Júpiter, Juno (que carrega uma lupa) e Galileu Galilei (com um telescópio), que descobriu os conjuntos de satélites naturais daquele planeta. Além de Juno, a Nasa planeja uma nova missão, também a base de energia solar, até o fim do ano, desta vez para a lua. Nas fotos ao lado, você confere alguns momentos da montagem da espaçonave "verde".

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