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NASA/JPL-Caltech Nasa detecta planeta a 33 anos-luz da Terra
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Nasa detecta planeta a 33 anos-luz da Terra

Marcela Puccia Braz - National Geographic Brasil - 19/07/2012

O telescpio Spitzer da Nasa detectou um possvel planeta com dois teros o tamanho da Terra. A 33 anos-luz de distncia, o exoplaneta (ou seja, planeta que orbita uma estrela que no Sol) UCF-1.01 pode ser o menor planeta prximo do Sistema Solar.

At agora, segundo a Nasa, apenas cinco exoplanetas menores que a Terra j foram encontrados, e o UCF-1.01 foi o nico avistado com o Spitzer. A ilustrao dele foi divulgada pela agncia espacial americana nesta quarta-feira (18).

A descoberta aconteceu sem querer: astrnomos da agncia estudavam o GJ 436b, que orbita a estrela GJ 436. Eles detectaram pequenos bloqueios peridicos na emisso de luz da estrela, o que sugeriu que outro planeta poderia estar orbitando-a tambm.

Estima-se que o candidato a exoplaneta tenha composio rochosa como a Terra. Mas, por orbitar perto da estrela, provvel que seja um local quente, desprovido de atmosfera e com superfcie fundida.

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