Notícias
espaço

Moléculas de oxigênio são encontradas no espaço pela primeira vez

Katia Arima - Nationa Geographic Brasil - 03/08/2011

Moléculas de oxigênio foram encontradas pelo telescópio Herschel na constelação de Orion.

É a primeira vez que houve uma detecção incontestável de moléculas de oxigênio no espaço. As moléculas foram encontradas no complexo de formação de estrelas da constelação de Orion. Os pesquisadores acreditam que estas moléculas de oxigênio formaram-se do aquecimento do gelo que cobria grãos de poeira da constelação.

O telescópio usado para fazer a pesquisa é um dos maiores do mundo e está no Herschel Space Observatory, da Agência Européia Espacial (ESA, na sigla em inglês). Para o estudo, a equipe da ESA utilizou o instrumento com três frequências de raios infravermelhos.

O oxigênio é o terceiro elemento mais abundante do universo, depois do hidrogênio e do hélio. Átomos de oxigênio já tinham sido localizados sozinhos ou incorporados a outras moléculas no espaço. Na forma molecular - como é o oxigênio que está no ar que respiramos - permite que a vida seja possível na Terra. 

Veja também o especial Espaço, da NATIONAL GEOGRAPHIC BRASIL 

comments powered by Disqus