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Macaco-prego-de-cara-branca usa planta como repelente de insetos

Fbio Paschoal - National Geographic Brasil - 24/07/2013

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*Texto publicado no blog Curiosidade Animal

Os insetos so os animais mais bem sucedidos do planeta. Mais de um milho de variedades j foram descritas - quantidade superior soma de todas as outras espcies de animais. Eles so pequenos, se reproduzem com rapidez e a maioria possui a capacidade de voar.

Mas nem todas as espcies so benficas. Alguns insetos, como os mosquitos, por exemplo, se alimentam de sangue e podem transmitir doenas. Na Costa Rica, o macaco-prego-de-cara-branca aprendeu um truque para se livrar desses inconvenientes e tirar aquela pulga atrs da orelha. Ele usa folhas de plantas do gnero Piper como repelente de insetos.

Quando um macaco acha a planta, ele a mastiga e esfrega por todo o corpo. Depois entrega para os outros membros do grupo, que iro realizar o mesmo ritual. A seiva tem propriedades antisspticas e tambm funciona para afastar pernilongos.

Esse comportamento visto com mais frequncia durante a temporada de chuva, poca em que os mosquitos so mais abundantes (Veja no vdeo abaixo).



Nem todos os macacos-pregos-de-cara-branca usam folhas como repelente, mas uma vez que um indivduo descobre a tcnica, o conhecimento compartilhado e, rapidamente, se torna uma tradio dentro do grupo.

importante ressaltar que a maioria das plantas depende dos insetos para a polinizao e muitos mamferos os elegeram a base de sua dieta. Sem eles, inmeras formas de vida deixariam de existir.

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