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Eustaquio Santimano/Creative Commons Cientistas propõem nova forma para medir nível do mar
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Cientistas propõem nova forma para medir nível do mar

Redação - Veja.com - 10/09/2012

[box-leia]Medir o aumento do nível dos mares sempre foi uma tarefa extremamente complexa. Também é um ponto de controvérsia nos estudos que tentam prever qual será a elevação do nível do mar por causa do aquecimento global. Para resolver esse problema, oceanógrafos britânicos propuseram uma maneira incomum de observar a evolução do aumento do nível do mar: pesar os oceanos

Em um artigo publicado nesta semana na revista Geophysical Research Letters, cientistas do Centro Oceanográfico do Reino Unido e da Universidade de Newscastle afirmaram que a melhor ideia é obter a massa de todos os oceanos monitorando apenas um ponto da região central do oceano Pacífico. 

"Nós imaginamos que fazer medições precisas de mudanças de pressão em um único ponto do oceano Pacifico vai indicar a massa de todos os oceanos. E nós sabemos exatamente onde colocar os instrumentos de medição: no Oceano Pacífico Central, onde as águas profundas são as mais calmas", disse Christopher Hughes, um dos cientistas do Centro Oceanográfico do Reino Unido. 

Segundo Hughes, o princípio que os cientistas querem seguir é o de observar uma banheira enchendo: não olhar a água subindo perto da torneira, onde a água cai e produz ondas, mas observar o outro lado, onde a elevação do nível é lenta e continua. 

PROBLEMAS
Mas a ideia tem um problema: ainda não existem instrumentos sensíveis o suficiente para fazer isso. No momento, oceanógrafos podem medir a rapidez com que os oceanos estão se enchendo com boias, medidores de maré e satélites, mas os métodos são complexos e imprecisos. 

Segundo os cientistas, estimativas apontam que o nível dos oceanos está subindo mais ou menos três milímetros por ano. Previsões apontam que o aumento ao longo do século pode variar entre 30 centímetros e um metro. Mas são estimativas que sofrem com a imprecisão dos atuais equipamentos. 

Existem duas maneiras do nível dos oceanos aumentar. A água dos oceanos pode esquentar e se expandir, o que faz com que a água conserve o mesmo peso, mas ocupe mais espaço. O outro jeito é a adição de água nos oceanos, provavelmente resultado do derretimento de gelo localizado em terra firme — o que aumentaria o peso dos oceanos

PRESSÃO
Com alguns dados obtidos pelo Programa de Mitigação de Risco de Tsunamis dos EUA, Hughes afirma que ele e seus colegas já conseguiram mostrar que uma quantidade de 6 trilhões de toneladas de água é adicionada temporariamente nos oceanos entre março e setembro de cada ano — o suficiente para aumentar o nível dos mares em 1,7 centímetro

Mas esses dados não mostram tendências de longo prazo, a principal preocupação de países e ilhas que podem sofrer mais com o aumento do nível do mar. Segundo os cientistas, medir a pressão do fundo do mar em ponto calmo do Pacífico Central resolveria esse problema. 

Já que os equipamentos para medir isso ainda não existem, o grupo espera que engenheiros consigam desenvolver algum instrumento que consiga aguentar a pressão a quatro quilômetros de profundidade. 

"A pessoa que desenvolver com sucesso essa ideia vai ter resolvido o maior problema de medição no mar e produzir um instrumento de enorme valor em outros ramos da oceanografia", disse Hughes. 

CONHEÇA A PESQUISA
Título
: Weighing the ocean: Using a single mooring to measure changes in the mass of the ocean
Onde foi divulgada: revista Geophysical Research Letters
Quem fez: Chris W. Hughes, Mark E. Tamisiea, Rory J. Bingham, Joanne Williams
Instituição: Centro Oceanográfico do Reino Unido e Universidade de Newscastle
Dados de amostragem: ponto do Oceano Pacífico Central
Objetivo: Tentativa de medir toda a massa do oceano a partir de um único ponto.

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