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resistentes a inseticidades

Formiga 'maluca' tira o sono dos americanos

Vanessa Barbosa - Exame.com - 11/06/2013

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[box-leia]Desde que foram vistas pela primeira vez nos Estados Unidos, em 2002, elas j se espalharam por pelo menos 40 municpios de quatro estados do sudeste do pas - Texas, Florida, Mississipi e Luisiana. Por onde passam, deixam sua marca predatria nos ecossistemas e, de quebra, alguns prejuzos eltricos para as cidades.

Em vdeo produzido pela Universidade (veja abaixo), o co-autor do estudo, Edward LeBrun, diz que as formigas onvoras atacam e matam outras espcies, bem como monopolizam as fontes de alimento. O efeito dramtico sobre o ecossistema o mais recente captulo de uma histria de invases que vem assustando os moradores das cidades afetadas e ganhando ateno na mdia.

A mobilizao tem dois motivos em especial: o gosto peculiar das formigas por sistemas eltricos e sua resistncia a inseticidades convencionais.

De acordo com o site ABCnews, a fixao das formigas por cabos e equipamentos eletrnicos foi responsvel por US$ 145 milhes em danos apenas no Texas. Segundo o Daily Mail, a devastao ocorre quando uma formiga encontra o transformador e, ao toc-lo, eletrocutada.

O problema que ao morrer, ela libera um odor no ar que atrai mais formigas para a cena e elas tambm so eletrocutadas. Eventualmente, h tantas formigas mortas que os interruptores ficam presos e o sistema desligado.

Para piorar, os inseticidas comumente encontrados nos supermercados, eficazes contra outros insetos como a formiga vermelha (espcie invasora que est sendo dizimada pelas formigas "loucas"), no do conta de eliminar a Nylanderia fulva. Quem quiser ficar livre das criaturas deve contratar um servio especializado de dedetizao.

Ao contrrio de outras espcies, entretanto, as formigas "loucas" no se propagam com rapidez. Sozinhas, elas so capazes de avanar apenas 200 metros por ano. Segundo os pesquisadores, o maior motivo de deslocamento no sudeste americano o transporte humano.