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Europa testa laser que mede gás na atmosfera

Paula Rothman - INFO Online - 05/12/2011

Lasers verdes cruzaram os céus das Ilhas Canárias durante duas semanas, enquanto a Agência Espacial Europeia testava uma nova tecnologia para medir a concentração de gases na atmosfera.

O objetivo é criar um sistema que, ao disparar pulsos infravermelhos entre satélites, consiga rastrear gases causadores do efeito estufa. Mas, antes de enviar um equipamento ao espaço, é preciso testá-lo em Terra.

O local escolhido para os disparos foi a ilha La Palma, enquanto o equipamento receptor dos raios estava instalado a 144 km de distância, na ilha de Tenerife

Os testes foram feitos com a tecnologia conhecida como espectroscopia de absorção diferencial de infravermelho , que usa pulsos de laser a um comprimento de onda específico, capaz de ser afetado pelas moléculas da atmosfera.

No espaço, dois satélites poderiam percorrer diferentes altitudes, "escaneando" as concentrações de gases a diferentes altitudes.

Embora o feixe infravermelho seja invisível a olho nu, um feixe verde extra foi usado como guia durante os testes. 

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