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energia alternativa

Catalisador transforma água do mar em hidrogênio combustível

Vanessa Barbosa - Exame.com - 17/06/2013

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[box-leia]Cientistas da UOW - Universidade de Wollongong, na Austrália, desenvolveram uma nova maneira de transformar água do mar em hidrogênio, uma fonte de combustível sustentável, limpa e ilimitada.

Segundo este método, dizem os pesquisadores, cinco litros de água do mar produziriam hidrogênio suficiente para abastecer uma casa de tamanho médio e um carro elétrico por um dia.

A equipe de investigação do Centro de Ciências de Materiais Elétricos desenvolveu um catalisador que, com ajuda da luz, ativa a oxidação da água, o primeiro passo para a separação da água do mar para produzir hidrogênio combustível.

Uma das principais limitações das tecnologias atuais é que o processo de oxidação demanda mais energia de entrada do que realmente produz de combustível. A utilização de água do mar abundante tem ainda outro inconveniente como subproduto, gás cloro venenoso.

Mas a equipe liderada pelos professorres Ju Chen e Gerry Swiegers produziu uma clorofila artificial em um filme plástico condutor que atua como um catalisador para iniciar a separação da água. O principio é produzir uma quantidade maior possível de hidrogênio com um consumo menor de eletricidade.

Falando à revista Chemical Science, o professor junho Chen disse que o polímero flexível permitiria uma ampla gama de aplicações.

"O sistema que criamos, incluindo os materiais, nos dá a oportunidade de projetar vários dispositivos e aplicações que utilizam a água do mar como fonte de produção de energia", disse ele. "A natureza flexível do material também proporciona a possibilidade de construir dispositivos portáteis produtores de hidrogênio."

Gordon Wallace, outro pesquisador concordou com seu colega dizendo: "No mundo de hoje a descoberta de materiais de alto desempenho não é suficiente. Isso deve ser conjugada com a fabricação inovadora para fornecer dispositivos de alto desempenho prático e este trabalho é um excelente exemplo disso".