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cadeia alimentar

A falta dos grandes predadores

Agencia Fapesp - - 19/07/2011

O acentuado declnio nas populaes dos grandes predadores no apenas uma notcia triste para quem admira animais como lees, tigres, lobos e tubares. De acordo com estudo publicado na revista Science, a perda de espcies no topo da cadeia alimentar pode representar um dos maiores impactos da ao humana nos ecossistemas terrestres.
Segundo James Estes, do Departamento de Ecologia e Biologia Evolucionria da Universidade da Califrnia, e colegas, a diminuio muito maior do que se estimava e afeta muitos outros processos ecolgicos em um efeito que os cientistas chamam de cascata trfica, no qual a perda no topo da cadeia alimentar impacta enormemente muitas outras espcies de animais e de plantas.

Os autores do estudo afirmam que o resultado desse declnio to intenso que tem afetado os mais variados aspectos do ecossistema global, como o clima, a perda de hbitats, poluio, sequestro de carbono, espcies invasoras e at mesmo a propagao de doenas.
O estudo aponta que a perda desses grandes animais a fora motriz por trs da sexta extino em massa na histria do planeta. Temos agora evidncias extensivas de que os grandes predadores so altamente importantes na funo da natureza, dos oceanos mais profundos s montanhas mais altas, dos trpicos ao rtico, disse William Ripple, da Universidade Estadual do Oregon, autor do estudo.

De modo geral, o colapso dos ecossistemas atingiu um ponto em que isso no afeta apenas animais como lobos, o desflorestamento, o solo e a gua. Esses predadores, em ltima anlise, protegem os homens. Isso no apenas algo sobre eles, mas sobre ns, disse.
Entre os dados expostos no artigo est o efeito do declnio de lobos no Parque Nacional Yellowstone, nos Estados Unidos. Quando esses animais foram sendo removidos, a populao de alces se alterou imediatamente. Mas tambm mudou o comportamento desse cervdeo, que passou a se alimentar de plantas em locais em que antes no ia porque podia ser atacado por um lobo.

Sem os lobos, pequenas rvores da famlia Salicaceae e gramneas passaram a crescer menos, o que resultou na queda de alimentos para os castores, com resultante diminuio na populao desses ltimos. O resultado foi a cascata trfica. Com a reintroduo de lobos no parque, passou a ocorrer a recuperao do ecossistema, com as plantas voltando a crescer mais, assim como as populaes de outros animais.

Outro destaque do estudo a reduo na populao de grandes felinos no Utah, que levou ao aumento na populao de cervdeos, perda na vegetao, alterao no fluxo de canais de gua e ao declnio da biodiversidade.

Por muito tempo os grandes predadores foram vistos no topo da pirmide trfica e sem terem grande influncia nas espcies e na estrutura abaixo. Isso, segundo os autores do estudo, uma compreenso fundamentalmente equivocada da ecologia.

Participaram do estudo pesquisadores de 22 instituies de seis pases.
O artigo Trophic Downgrading of Planet Earth (doi:10.1126/science.1205106), de James Estes e outros, pode ser lido por assinantes da Science em www.sciencemag.org

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