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Sai o pesticida, entra o pequiticida Liana John - 24/10/2013 às 15:21

Pequi_SilvestreSilva

Vida de planta do Cerrado não é moleza: além de se defender do sol tropical, de garantir reservas d’água para longos períodos de seca e fincar raízes profundas para não ser arrastada pelas enxurradas de verão, ainda é preciso criar um arsenal químico de reserva em caso de ataque dos mais diversos parasitas e predadores. E tudo isso sem sair do lugar, sem deixar de crescer, florescer e frutificar.

Felizmente para n√≥s, humanos, as estrat√©gias das muitas plantas do Cerrado para vencer essas adversidades se traduzem numa imensa variedade de subst√Ęncias, prote√≠nas e mol√©culas de grande interesse para a biotecnologia. Assim, as prospec√ß√Ķes de esp√©cies nativas do Cerrado com potencial de uso acabam sempre revelando boas surpresas, mesmo que os resultados finais n√£o correspondam exatamente √†s expectativas esbo√ßadas no in√≠cio.

Uma pesquisa realizada por Tiago Gon√ßalves da Costa para sua disserta√ß√£o de mestrado em Ci√™ncias Gen√īmicas e Biotecnologia, na Universidade Cat√≥lica de Bras√≠lia (UCB), ilustra bem isso. Ele come√ßou estudando a atividade de extratos brutos de casca, folhas, flores e frutos de barbatim√£o (Stryphnodendron adstringens), baru (Dipteryx alata),¬† erva-bugre (Casearia sylvestris), orelha-de-macaco (Enterolobium contortisiliquum), pau-terra-grande (Qualea grandiflora) e pequi (Caryocar brasiliense). Testou a atividade dos extratos contra bact√©rias e fungos patog√™nicos para o homem e para lavouras e contra insetos considerados pragas agr√≠colas.

‚ÄúA amostra de melhor atividade foi o extrato bruto de flor de pequi contra bact√©rias e fungos hospitalares‚ÄĚ, comenta a doutora em Biologia Molecular e orientadora do mestrado, Simoni Campos Dias, da UCB. A descoberta de novos princ√≠pios ativos antibacterianos e antif√ļngicos √© de extrema import√Ęncia no contexto hospitalar, pois as bact√©rias e os fungos patog√™nicos evoluem com muita rapidez e desenvolvem resist√™ncia aos antibi√≥ticos dispon√≠veis, obrigando ao uso de doses maiores ou sujeitando os pacientes √† septicemia. Assim, os resultados preliminares da pesquisa apontavam um caminho interessante a seguir.

Mas ao partir para a etapa seguinte, de purifica√ß√£o e quantifica√ß√£o da prote√≠na com atividade, foi preciso mudar a dire√ß√£o. ‚ÄúEssas prote√≠nas de reserva das plantas s√£o produzida em quantidade muito pequenas. N√£o √© uma mol√©cula que a planta vai usar rotineiramente, √© um recurso de emerg√™ncia para quando houver um ataque. E, no caso da flor do pequi, ainda precisamos considerar o fato de a √°rvore s√≥ florescer uma vez por ano e as flores s√≥ durarem cerca de uma semana‚ÄĚ, prossegue Simoni. Sem contar¬†que a frutifica√ß√£o depende da poliniza√ß√£o das flores e, portanto, elas n√£o poderiam ser colhidas antes de cair.

A opção foi partir para outra atividade do pequi, contra insetos-praga, obtida com o extrato das sementes. Aí, sim, o estudo pode continuar, em parceria com a Universidade de Brasília (UnB) e a Embrapa Recursos Genéticos e Biotecnologia, de onde vieram os insetos-praga criados em laboratório para os bioensaios. Em termos práticos, as sementes de pequi são muito mais fáceis de encontrar e seu uso é mais sustentável, pois hoje elas são descartadas pelas cooperativas de comercialização da polpa do pequi. Ou seja, produzir um inseticida à base de sementes de pequi não só ajudaria a reduzir os impactos de pesticidas químicos no meio ambiente e entre os insetos benéficos, como eliminaria os atuais resíduos dessa comercialização de polpa.

Ap√≥s sucessivas etapas de purifica√ß√£o proteica do extrato de semente de pequi, Tiago Gon√ßalves da Costa chegou a uma albumina 2S, um tipo de prote√≠na sol√ļvel em √°gua relativamente abundante em sementes. Esta albumina 2S do pequi √© uma poss√≠vel alternativa para o desenvolvimento de novas formas de combate a insetos, fungos e bact√©rias de import√Ęncia agr√≠cola. De acordo com a pesquisadora Simoni Dias, o inseticida √† base de pequi tem atividade inclusive contra a broca-do-cartucho-do-milho (Spodoptera fugiperda) e a lagarta-desfolhadora-da-soja (Anticarsia gemmatalia).

Al√©m do aluno de mestrado e sua orientadora, o estudo contou com outros dois p√≥s-graduandos e dois pesquisadores da UCB e as equipes das institui√ß√Ķes parceiras. Os recursos vieram de bolsas da pr√≥pria Universidade Cat√≥lica de Bras√≠lia e da Funda√ß√£o de Amparo √† Pesquisa do Distrito Federal (FAPDF).

E as superbactérias e os superfungos hospitalares?

‚ÄúAinda passo por um pequizeiro em flor e penso em continuar a purifica√ß√£o at√© chegar a uma mol√©cula que possa ser sintetizada, pois assim n√£o depender√≠amos de extra√ß√£o da natureza‚ÄĚ, confessa Simoni Campos Dias.

N√£o √©, em absoluto, uma m√° ideia….

Foto: Silvestre Silva (fruto de pequi aberto, mostrando o interior da semente)

 

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LIANA JOHN

√© jornalista ambiental. Escreve sobre conserva√ß√£o, mudan√ßas clim√°ticas, ci√™ncia e uso racional de recursos naturais h√° quase 30 anos, nas principais revistas e jornais do pa√≠s. Ao somar entrevistas e observa√ß√Ķes, constatou o quanto somos todos dependentes da biodiversidade. Mesmo o mais urbano dos habitantes das grandes metr√≥poles tem alguma esp√©cie nativa em sua rotina di√°ria, seja como fonte de alimento ou bem-estar, seja como inspira√ß√£o ou base para novas tecnologias. √Č disso que trata esse blog: de como a biodiversidade entra na sua vida. E como suas op√ß√Ķes, eventualmente, protegem a biodiversidade.

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